先生に聞いてみた

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京都先端科学大学先生に聞いてみた

小川 顕正 准教授

今回の「先生に聞いてみた」では、公共経済学、公共政策論がご専門の経済経営学部経済学科の小川顕正先生にお話を伺いました。

地方行政に民の風を 満足度高める行政サービスを究める

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Q:現在、どのような研究をなさっているのか、きっかけや出会いなど現在までを振り返りながらご教示ください。

私の専門分野は財政です。財政とは政府の経済活動のことですが、これまで特に着目してきたのは地方自治体の支出です。データを使った分析(実証分析)によって、どうすれば無駄な支出を減らし、私たちの税金を効率よく使うことができるのかについて考えてきました。そのような研究に取り組むようになったきっかけは、川崎市議会議員を務めたことでした。私は大学を卒業後、古河電気工業株式会社という会社に入社しましたが、入社5年目に休職、川崎市議会議員に立候補し、当選しました。そこで初めて地方財政を間近で見ることになるのですが、企業でPDCAサイクルを徹底されてきた身からすると、地方自治体における政策過程には「やりっぱなし」が多く、年々肥大化していく支出に歯止めがかけられていない印象を強く持ちました。

一方、本来であれば納税者の代表として支出に歯止めをかけるべき立場にあるはずの市議会議員は、自身の支援者や支援団体のための予算要求に明け暮れるばかりで、どうにかして市全体の支出を減らそうとする議員はほぼいませんでした。国の財政は、ニュースでも多く取り上げられるため、国民も一定の関心を持っていますが、地方財政はそうでもありません。

つまり、地方自治体の職員も、議員も、住民も、いずれも地方の支出の増大を食い止めることができないでいる状態なのです。そのことに強い危機感を覚えたものの、学部時代の勉強不足がたたって具体的な解決策を示すことができずにいた私が学部時代の指導教官(跡田先生)に相談をしたところ、「まずは勉強をしなさい」ということになり、一橋大学国際・公共政策大学院に通うことにしました。議員の仕事をしながら大学院に通い、経済学を基礎からもう一度学び直すことは決して楽ではありませんでしたが、どうにか自身が感じた強い危機感を理論的に説明できるようになり、また具体的な解決策を提示できるようになりました。そうなると、「引き続き研究をしてみたい」という気持ちが強くなり、今度は大阪大学大学院国際公共政策研究科博士後期課程に進学することにしました。ところが、財政について勉強すればするほど、政治家としての弁舌の鋭さは失われていきました。

Q:学べば学ぶほど鋭さが鈍るとはどういうことでしょうか。

わかりやすい例で言えば、街頭で「市の財政にはこんなにムダがある、住民も支出をチェックしなければならない」と訴えるよりも、「私は、あの道路にガードレールを設置するよう市に依頼し、実現した」と訴えるほうが住民には響くということです。

その後、2期目の選挙に挑戦したものの、あえなく落選。古河電気工業株式会社に復職し、人事部で仕事をしながら博士後期課程に進み、研究を続けました。博士後期課程に進んでからの研究は「企業におけるマネジメント手法を地方自治体に適用して効率化ができないか?」や、「国と地方の財政関係(お金のやり取り)が無駄遣いを誘引していないか?」というものですが、いずれも企業における経験と市議会議員として見聞きしたことに依拠しています。

最近では、人事部での経験を活かし、「地方公務員の働き方改革」について研究しています。人事部で人事施策の立案に携わった経験から「従業員満足度が高くないと経営の効率化はできない」ということがわかっていて、そのことを地方自治体に当てはめれば、「職員満足度が高くないと財政の効率化はできない」ということなのではないかと考えたからです。現在、地方自治体の職員満足度に影響を与える要因についてデータを使った分析によって明らかにしようとしています。

Q:研究内容の中で特に強調されたい分野について具体的にご教示ください。

地方公務員の働き方改革についての実証研究です。これまで、財政学や公共経済学という分野では、地方自治体のガバナンス体制や国と地方の財政関係などに着目して、政府部門(国や地方など)の効率化について政策的インプリケーションを提示してきたのですが、「公務員の働き方」に着目した研究はほとんどありません。ただ、民間企業での経験からすると従業員の働き方、もっと言えば従業員が気持ちよく働けているかどうかを度外視して経営の効率化を進めることはできないと感じています。そこで、公務員の働き方に影響を与える要因をデータを使った分析によって明らかにし、単に「公務員の仕事にはムダが多い」と批判するだけではなく、彼らにとって働きやすい環境づくりと財政の効率化をどのように両立すべきかを示そうとしています。

Q:現在の研究内容を将来、どのような形で社会に還元していきたいとお考えでしょうか。

地方公務員は安定しており、女性も多く働いていますが、実は女性管理職比率という点では民間と大きな差がないのが現状です。職員満足度も、性別によって差があることがわかっています。そこには、時間外労働を前提とした働き方など、女性活躍を阻む要因があるのではないかと考えています。地方公務員の働き方を見直すことは、財政の効率化につながるだけではなく、女性や子育て・介護と仕事の両立が必要な人材、つまり、働き方に時間制約のある人材がもっと活躍できる社会づくりを後押しすることにもつながると考えています。

Q:先生の趣味や関心、大学生時代に夢中になった事についてご教示ください。

趣味は、ランニングとスキーです。大学生時代に夢中になったことの一つに、竹中平蔵先生の選挙をボランティアスタッフとして支えたことがあります。ある日、指導教官(跡田先生)に、「平河町のとあるビルに行きなさい」と言われ、行った先が竹中平蔵先生の選挙事務所でした。その後約1.5カ月にわたってそのままボランティアスタッフとして携わることになってしまったのです。活動の中では、マイクを握って竹中先生の政策を代わりに訴えることも多々ありましたが、その際、支援にきていた他の国会議員の秘書さんから、「君、演説うまいね」と言われたことが、「いつか政治家をしてみたい」と思うきっかけになりました。


Associate Prof. OGAWA Akinobu
(Faculty of Economics and Business Administration)

In this interview, we spoke with Associate Professor Akinobu Ogawa from the Department of Economics, Faculty of Economics and Business Administration, who specializes in public economics and public policy.


Putting the voice of the people into local administration
Pursuing administrative services that improve public satisfaction

Q:Could you please tell us about what kind of research you are currently doing and looking back on your experiences, how you got started, and what you encountered along the way?

My area of expertise is public finance. Public finance refers to the economic activities of the government, but my particular focus has been on the expenditure of local governments. Through data analysis (empirical analysis), I have been thinking about how we can reduce wasteful spending and use our tax dollars more efficiently. My experience as a member of the Kawasaki City Council led me to pursue this research. After I graduated from university, I joined a company called Furukawa Electric Co., Ltd., but after five years with the company, I took a leave of absence to run for a seat on the Kawasaki City Council, and I won the election. This was the first time I saw local government finance up close and from the perspective of someone with a corporate background where PDCA cycles were carried out without exception, I got the strong impression that a lot of the policy processes of local governments were “incomplete,” and nothing was being done to curb their expenditure that was expanding year by year.

On the other hand, city council members, who are supposed to be in a position to curb spending on behalf of the taxpayers, spent so much of their time on budget requests for their supporters and supporting organizations that almost none of them tried to do anything to reduce the city’s overall spending. While the public has a certain level of interest in national finances because they are often covered in the news, this is not the case with local public finances.

In other words, local government employees, council members, and residents are all unable to stop the increase in local spending. Although I felt a strong sense of crisis about this, I couldn’t come up with a concrete solution due to my lack of study during my undergraduate years. When I consulted my academic advisor from my undergraduate days, (Professor Atoda), he told me that the first thing I needed to do was study so I decided to attend Hitotsubashi University’s Graduate School of International and Public Policy. It was not an easy task to go to graduate school and relearn economics from scratch while working as a city council member, but somehow I became able to theoretically explain the strong sense of crisis I felt and to propose concrete solutions. Once that happened I then felt a strong desire to continue my research, so I decided to proceed to the doctoral program at Osaka University’s Graduate School of International Public Policy. However, the more I studied public finance, the less eloquent I became as a politician.

Q:What do you mean by the more you studied, the less eloquent you became?

To give an example, rather than appealing to the city residents that “the city’s finances are so wasteful that residents must also check their spending,” I would have been better off saying something like, “I asked the city to install guardrails on that road and they followed through.”

Later, I tried to run for a second term, but I lost the election. I returned to work at Furukawa Electric Co., Ltd. and continued my research in the doctoral course while working in the Human Resources Department. After entering the doctoral course, my research focused on the questions such as, “Is it possible to improve efficiency by applying corporate management methods to local governments?” and “Is the fiscal relationship between the national and local governments (exchange of money) leading to wasteful spending?” All of these questions are based on my experience in the corporate world and what I have seen and heard as a city council member.

Recently, I have been using my experience from working in the Human Resources Department to study the “work style reform of local government employees”. I knew from my experience in planning HR policies that “management efficiency cannot be improved unless employee satisfaction is high,” and I thought that if I applied this to local governments, it would suggest that “fiscal efficiency cannot be improved unless employee satisfaction is high.” I am currently trying to identify factors that affect the level of employee satisfaction in local governments through data analysis.

Q:Please tell us specifically about the areas you would like to emphasize in your research.

I would like to emphasize the empirical research on the work style reform of local government employees. Up until now, the fields of finance and public economics have presented policy implications for improving the efficiency of the government sector (national and local governments, etc.) by focusing on the governance systems of local governments and the fiscal relationship between national and local governments but there are very few studies focusing on how public servants work. That being said, from my experience in the private sector, I feel it is impossible to promote management efficiency without considering how employees work, or more specifically, whether or not they are working comfortably. Therefore, I am trying to clarify the factors that affect the work style of public servants through data analysis and to show how we should both create a comfortable working environment for public servants and improve the efficiency of public finances, rather than simply criticizing their work as being wasteful.

Q:In what way do you hope the contents of your current research will give back to society in the future?

Many women are working as local government employees and it is considered stable employment, but the ratio of women in managerial positions is not much different from that in the private sector. Employee satisfaction levels were also found to vary by gender. I believe that there are factors hindering women’s advancement, such as working styles, etc that assume overtime work as a given. I believe that reviewing the way local government employees work will not only lead to more efficient public finances but will also help create a society in which where people who need to balance work with child-rearing and nursing care – in other words, those who have time constraints on the way they work – can play a more active role.

Q:Could you please tell us about your hobbies and interests, and what your passions were when you were a university student?

My hobbies are running and skiing. One of the things that fascinated me when I was a university student was supporting Professor Heizo Takenaka in his election campaign as a volunteer staff member. One day, my academic advisor (Professor Atoda) told me to go to a certain building in Hirakawacho, and when I went there, it turned out to be Professor Heizo Takenaka’s election office. I stayed on as a volunteer staff member for about 1.5 months. During my work there, I often held a microphone and campaigned for Professor Takenaka’s policies on his behalf. It was at that time that a secretary of another Diet member who had come to show their support told me I was a good speaker, which made me think that I would like to become a politician someday.

小川 顕正 准教授おがわ あきのぶ

経済経営学部 経済学科

博士(国際公共政策)。2006年-2019年古河電気工業株式会社、2011年-2015年川崎市議会議員を経て現職。専門分野は「財政学」「公共経済学」。担当科目は「地方財政論」「日本経済入門」「財政入門」「ミクロ経済入門」など。

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